Η ΧΑΠ είναι μια απο τις συχνότερες νόσους παγκοσμίως, η οποία μπορεί να προληφθεί με την έγκαιρη διάγνωση. Η βασικότερη αιτία της ΧΑΠ είναι το κάπνισμα. Στην εμφάνιση της νόσου σημαντική συμβολή έχουν οι περιβαλλοντικοί ρύποι και σπανιότερα οι γενετικοί παράγοντες. Επίμονος βήχας (κυρίως το πρωί) και αυξημένη απόχρεμψη αποτελούν τα πρώιμα συμπτώματα της νόσου. Δύσπνοια, εύκολη κόπωση στις καθημερινές δραστηριότητες και συρίττουσα αναπνοή χαρακτηρίζουν τα μετέπειτα στάδια της νόσου.